Anteliaat hallitsijat

Mitä jos sosi­aa­lis­ta asemaamme mää­rit­täi­si ante­liai­suus? Statuksemme riip­pui­si­kin siitä, kuinka paljon omai­suut­ta lah­joi­tam­me pois.

Pohjois-Amerikan län­si­ran­ni­kon varakkaat met­säs­tä­jä­kan­sat, kuten tlingitit, tsims­hia­nit ja haidat, har­joit­ti­vat 1800-luvun lopulle asti pot­latc­hia, erään­lais­ta kil­pai­lul­li­sen lah­jan­an­non muotoa, jota määräsi ylen­palt­ti­nen ante­liai­suus.

Perinteen mukaan koko­nai­set klaanit ja suvut vie­rai­li­vat vuo­ro­tel­len toistensa luona vas­taa­not­ta­mas­sa lahjoja ja juhlia, joihin he vuo­ros­taan vas­ta­si­vat uusilla, entistä isommilla lahjoilla ja juhlilla. Loputon vas­ta­lah­jo­jen ja kilpaa kes­tit­se­mi­sen ketju päättyi toisinaan päi­vä­kausien juh­lin­taan, jossa anta­mi­sel­la rehentely saattoi hur­jim­mil­laan yltyä tuhoa­mi­seen: arvok­kai­ta kupa­ri­tau­lu­ja, ruokaa, aseita, veneitä, käsitöitä, huopia ja eläin­ten­nah­ko­ja hei­tet­tiin läjäpäin mereen tai pol­tet­tiin.

Potlatchin har­joit­ta­jien näkö­kul­mas­ta tar­kas­tel­tu­na kyse ei ollut pelkästä mate­rias­ta, vaan omaisuus oli osa suvun ja klaanin henkistä olemusta. Sen esittely ja jakaminen oli suuri kunnia, joka kasvatti suvun mainetta. Käytäntö, joka mate­ria­lis­tien silmissä vaikutti tuhoa­mi­sel­ta, oli äärim­mäi­sen kunniakas antamisen teko, lahja johon ei pys­tyt­täi­si vas­taa­maan toisella lahjalla. Johtajuus ja korkea asema oli siis sidottu omai­suu­den jaka­mi­seen, ei niinkään sen haa­li­mi­seen itselle.

  1. Marcel Mauss (1950): Lahja. Vaihdannan muodot ja peri­aat­teet arkaa­isis­sa yhteis­kun­nis­sa
  2. http://www.thecanadianencyclopedia.com/​en/​article/​potlatch/​

Kirjoittaja

Emmi Huhtaniemi, VTM, on sosiaali- ja kulttuuriantropologi Helsingin yliopistosta. Hän tarkasteli pro gradu -työssään maya-kalenterin loppuun liittynyttä uushenkisyyttä Meksikossa rituaalin ja magian näkökulmista. Emmiä kiinnostavat erityisesti inhimillisen kokemuksen rakentuminen ja tietoisuuden antropologia.

OSALLISTU KESKUSTELUUN

Lue myös nämä:

Helsingissä vuokrataso on karannut niin korkealle, että monien palkansaajien tuloista leijonanosa kuluu vuokraan. Suomessa yleisen käsityksen mukaan vuokrasääntely on turmiollista vuokramarkkinoiden toiminnalle.

“Kansa on puhunut – pulinat pois”, totesi väistyvä pääministeri Juha Sipilä, kun eduskuntavaalien tulos selvisi Yleisradion suorassa tv-lähetyksessä. Vaalivalvojaiset on merkittävä mediatapahtuma, jonka puitteissa jännitetään poliittisen vallan vaihtumista sekä rituaali, joka kestonsa ajaksi yhdistää sekä poliittisen eliitin että tavalliset kansalaiset yhtenäiseksi kansakunnaksi.

Ruandan kansanmurhasta tuli huhtikuussa kuluneeksi 25 vuotta. Menehtyneitä surraan vuotuisen muistokävelyn ja kynttiläseremonian lisäksi nykyisin myös twiittaamalla. Sureminen ja muistaminen ovat tärkeitä osia valtion uudelleenrakentamisessa.