Yläluokan luksustuote: nurmikko

Kun yhdys­val­ta­lai­set lähiöiden asukit sun­nun­tai­sin leik­kaa­vat piha­nur­mik­ko­aan, ei kyse ole mistä tahansa puu­has­te­lus­ta, vaan tärkeän sta­tus­sym­bo­lin huol­ta­mi­ses­ta. Vuosikymmenien ajan huo­li­tel­tu nur­mi­kent­tä on vies­tit­tä­nyt tärkeiden arvojen kun­nioit­ta­mi­ses­ta: naa­pu­ri­vel­voit­teis­ta, yhteisöön kuu­lu­mi­ses­ta ja ulkoil­mae­lä­män arvos­tuk­ses­ta, sekä tietenkin nurmikon omistajan hyvin­voin­nis­ta.

Nurmikko ylel­li­syys­tuot­tee­na sisään­käyn­nin edustalla on saanut alkunsa keskiajan lopun Britanniasta ja Ranskasta. Se vakiintui aatelin tava­ra­mer­kik­si, sillä hyvin­hoi­det­tu nur­mi­kent­tä vaati paljon maata ja työvoimaa, eri­tyi­ses­ti aikana ennen ruo­hon­leik­ku­ria ja auto­maat­tis­ta kastelua. Nurmikot eivät tuota mitään eikä niillä voi laiduntaa, joten rahvas ei voinut unel­moi­da­kaan käyt­tä­mät­tö­män nurmen ylel­li­syy­des­tä. Nurmikosta tuli ehdoton ja vää­ren­tä­mä­tön sta­tus­sym­bo­li.

Yhdysvalloissa 1800-luvulla nouseva por­va­ris­to omaksui euroop­pa­lai­sen yläluokan tavan. Aluksi nurmikko oli vain rik­kaim­pien luk­sus­tuo­te, mutta teollisen val­lan­ku­mouk­sen myötä ruo­hon­leik­ku­ri tuli massojen saa­ta­vil­le, kes­ki­luok­ka kasvoi ja nurmikot levisivät. Toisen maa­il­man­so­dan jälkeisen kulu­tus­buu­min myötä syntyi myös mil­jar­dien dollarien nur­mik­ko­teol­li­suus.

Nurmikon koosta ja kunnosta on pitkään pystynyt päät­te­le­mään yhdys­val­ta­lai­sen perheen varal­li­suu­den ja yhteis­kun­nal­li­sen aseman. Mitä suurempi ja siistimpi nurmikko, sitä parempi tilanne sen omis­ta­jal­la — rehottava nurmikko taas vies­tit­tää vai­keuk­sis­ta. Nurmi on Yhdysvaltojen ylei­sim­piä vil­je­lys­kas­ve­ja yhdessä maissin ja vehnän kanssa. Vasta viime vuosina ilmas­to­huo­len kasvaessa on nurmikon tärkeyttä alettu kysee­na­lais­taa tie­toi­ses­ti.

Kirjoittaja

Emmi Huhtaniemi, VTM, on sosiaali- ja kulttuuriantropologi Helsingin yliopistosta. Hän tarkasteli pro gradu -työssään maya-kalenterin loppuun liittynyttä uushenkisyyttä Meksikossa rituaalin ja magian näkökulmista. Emmiä kiinnostavat erityisesti inhimillisen kokemuksen rakentuminen ja tietoisuuden antropologia.

OSALLISTU KESKUSTELUUN

Kommentit

  • kk 16.4.2018 klo 00:10

    Juttu loppuu kesken.

    Vastaa
    • Ninnu Koskenalho 16.4.2018 klo 08:19

      Tavallaan! Kulttuurishokki-sarjan tekstit vain ovat hyvin lyhyitä :)

      Vastaa

Lue myös nämä:

Itä-Indonesian trooppisilla Bandasaarilla on aikanaan ollut mittaamaton arvo suurvaltojen välisessä taistelussa maailman maustekaupan hallinnasta. Historiallinen valtataistelu on jättänyt jälkensä myös Bandasaarten kulttuuriin.

Erilaisilla perustulomalleilla on kasvavaa kannatusta sekä oikeiston että vasemmiston piirissä. Tällä hetkellä Suomessa on meneillään perustulokokeilu, joka on saanut jatkuvaa mediahuomiota niin kotimaassa kuin ulkomaillakin. Mielikuvien tasolla perustulo nähdään usein vasemmistolaisena projektina – onhan tarkoituksena jakaa vastikkeetonta rahaa. Nykymuodossaan ja erityisesti talousliberaalin oikeiston ajamana perustulo pohjaa pikemminkin ideologiselle käsitykselle omaa etuaan maksimoivasta rationaalisesta yksilöstä.

Jos biologiset vanhemmat eivät jostain syystä kykene huolehtimaan lapsestaan tai  menehtyvät, lapsen saattaa kasvattaa adoptiovanhempi. Adoptiota tapahtuu myös muista syistä. Polynesialaisissa yhteiskunnissa, kuten Havaijilla, tunnetaan lahjaan pohjaava adoptio.

Albaniassa vieraanvaraisuus majapaikkaa etsiviä muukalaisia kohtaan on tärkeä osa vuosisatoja vanhaa käytöskoodia. Besa merkitsee luottamusta, lupauksen pitämistä ja kunniasanaa, ja sitä pidetään albanialaisuuden tärkeänä piirteenä.